Fotografiando Cuevas

Las grutas de Juxtlahuaca conocidas oficialmente como Parque nacional de Juxtlahuaca en mi opinión uno de los espectáculos subterráneos mas impresionantes que he experimentado. No son tan populares como las de la Estrella o Cacahuamilpa y si un poquito olvidadas. Para encontrarlas no es difícil pero dada su locación geográfica a que poner atención ya que no hay muchas señales en el camino pero si vives en México ya estarás acostumbrado.

Las Grutas de Juxtlahuaca se encuentran en el estado de Guerrero, México. Para aquellos que no estén familiarizados con la republica Mexicana es el mismo estado donde se encuentra la ciudad de Acapulco. La ciudad capital de Guerrero es Chilpancingo a un par de horas del puerto de Acapulco. La ruta a Juxtlahuaca desde Chilpancingo es en dirección a la carretera para Acapulco. A 11 Km. esta Petaquillas se toma la desviación por el puente en lugar de entrar a la carretera. Ahí es donde encontraras la desviación a Tepechicotlán, posteriormente Mochitlán y después Quechultenango para llegar finalmente Colotlipa donde vive el guía.

(NOTA) sin el guía no podrás entrar a las grutas. El Guia vive en Colotlipa pregunta por el Chivo a cualquier persona. Las Grutas de Juxtlahuaca es un parque natural de formaciones la mas completa en su genero. Es decir en este lugar usted podrá apreciar muchos tipos de formaciones rocosas que en otros lugares no existen o no hay acceso a estos. Las grutas tienen una extensión de 5000 metros (5 Km.) con ocho ramales. Un ramal es simplemente una gruta que se desprende del la gruta principal. La disolución de calcio a través de grietas o fisuras crean formaciones calcáreas tales como columnas, estalactitas, estalagmitas, gours, escurrimientos, colgaduras coladas, pisolitas, pilares, excéntricas o helictitas y en el caso de Juxtlahuaca aragonita el cual es una de las atracciones principales. En 1958 el gobierno del estado inicia las exploraciones de las grutas bajo la dirección del guía Andrés Ortega Casarubias (El Chivo) celador oficial de Las Grutas de Juxtlahuaca y a quien le debemos la preservación de las mismas. Adentrarse en Las Grutas de Juxtlahuaca es descubrir un maravilloso y fascinante mundo en las entrañas de la tierra. con un toque mágico, este místico camino subterráneo nos atrapa en contrastes policromícos y formaciones calcáreas. La excursión por las grutas dejuxtla paintingspende de cuanto tiempo quieras permanecer dentro de ellas. Existen diferentes recorridos por los diferentes ramales.

El principal es ruta turística la cual dura alrededor de tres a cuatro horas a través de impresionantes bóvedas tales como catedral o el salón de las bellezas perdidas entre otras. Esta ultima sección de las grutas es muy importante ya que este es uno de los primeros testimonios de la cultura madre Olmeca. Efectivamente, Juxtlahuaca no solo es una Collection de maravillas juxtlahuaca_paintingsnaturales pero también es una zona arqueológica. Aquí encontraras restos de cerámica y huesos humanos petrificados que corresponden a la etapa nómada de los Olmecas en el periodo Pre-clásico inferior de 1200 – 400 AC. Es decir una antigüedad de mas de 2000 años Además de pinturas rupestres consideradas como las primeras manifestaciones artísticas del hombre en América. La pitura mas conocida de la gruta es el chaman. es una representacion de un hombre con una larga capa negra y un elaborado tocado. Sus brazos y piernas están cubiertos por una piel de jaguar, y es posible observar que tras de él pende la cola de este animal. Sostiene un tridente y un objeto parecido a una serpiente. Frente a él se encuentra otro personaje sedente y de menor escala, contra el que apunta estos objetos. La importancia de esta pintura es dada por ser uno de los pocos ejemplos de representaciones iconográficas de la dominación de un hombre sobre otro que se conozca de la cultura olmeca.

Las otras pinturas son dos representaciónes, una serpiente con plumas verdes y la otra de un jaguar rojo ambas pinturas estan cerca pero no en la misma pared la serpiente como se puede apreciar sigue el contorno de la piedra. Este diseño es interpretado como escenario ceremonial, Las primeras investigaciones formales realizadas fueron iniciadas en 1960.Bajo la direccion del arqueologo Gillett Griffin, de la Universidad de Princeton, y Carlo T. E. Gay, un empresario italiano. La ruta continua hacia un lago subterráneo.

Se recomienda usar calzado tipo tenis viejos y unos shorts o traiga su traje de baño por que este es el único camino para llegar al jardín de los cristales. Esta es la última parte del recorrido, después de un pequeño tramo donde te tendrás que arrastrar un poco encontraras el Jardin, fascinantes formaciones de aragonita en forma de pequeñas explosiones tapizando las paredes de la gruta. Platicando con el Profesor Adres (el chivo) acerca del tipo de turismo que recibe la gruta y su potencial de expansión . Me dijo un comentario con el que estuve de acuerdo – Preferimos turismo de calidad a turismo en cantidad – dijo con un aire casi de tristeza. Desafortunadamente la belleza de estas rocas sólo puede ser apreciada en el interior de las grutas o cuevas. Una vez que algún pedazo de piedra es arrancado, la belleza de la gruta se degrada y no es solo es un ataque a la dignidad del lugar sino que se lastima y altera el ecosistema de la misma gruta.

Juxtlahuaca no solo es una gruta con formaciones caprichosas. Es también el hogar de mas de 75 especies de murciélagos que emigran aquí cada ano para seguir su ciclo de vida. Los murciélagos es una importante de la cadena alimenticia al mismo tiempo que ellos controlan la población de incestos que consideramos pestes en el sector agropecuario. Recuerde que cualquier formación o mineral fuera de la gruta pierde esa magia y belleza y se convierte en una simple piedra sin vida y sin contexto. Mucha evidencia de este tipo de vandalismo se aprecia en corredor de la entrada. Antes de que Juxtlahuaca tuviera puertas se puede apreciar la destrucción de la ignorancia. Por favor ayude a preservar nuestros tesoros naturales. Cuidemos y respetemos nuestro ecosistema.

Photographing Caves and Grottos Capture the beauty of caves is not an easy challenge. juxtlahuaca-3Most of the people that have visited a cave get frustrated with the results of their photography. Take pictures of caves have their craft and can be very rewarding if you do it right. There are photographers that devout their time and money in photo equipment. Sometimes have the right equipment payoff. But the reality is that the only tool you really need is your creativity and few specialized techniques and of course a good tripod always help.

“Think ahead” there is no such thing in any project as too much preparation. One of the first things you need to think about any field trip is weather conditions you may be encounter. Apparently inside of a cave that may be not a problem until you are right there  surrendered by a heavy moisture atmosphere. But not all caves are hummed in their full extension; this situation tends to happen in the first section of the entrance. Have the camera in a plastic bag won’t fix anything. Instead, warm the camera with your body or by holding a lighter close to the lens or do nothing. Either way, eventually the camera will balance with the cave’s temperature. So take you time at the beginning of the tour, a lens tissue or cloth momentarily will help you during this stage.

juxtlahuaca-6Perspective and space are your next problem. Caves are often cramped places. For this reason, I highly recommend only carry two  lenses. A wide angle and zoom telephoto. If you happened to have a lens that can give you the freedom of both great! Remember, “Less is more”, especially when you have to crawl into small spaces carrying all your equipment. Wide angle for a logic reason, you may find that a regular 35mm won’t be big enough to capture the greatness of some vaults. The telephoto lens is good when you want a close up of a particular detail. Like an unusual rock formation or wildlife that usually lives top areas.
juxtlahuaca-5To focus in dark is time consuming but not impossible. Take pictures in a cave is similar to take pictures at nighttime with the advantage that you control the light 100 percent. If there is available light looking thought the viewfinder find a point to focus in your composition. If there isn’t any light is very probably that you will be holding a hand light. Use it to find a middle point to focus. If you want to focus a bat you may consider use a red gel on top of your light, otherwise the bat will be scare and fly away. The last part of the setting is about the lighting technique. You can choose from the next three: individual flashes, light painting or strobes. All are the same and at the same time use in different way. When you are using flashes you need to realize that flashes are not as powerful and big as special strobes. This is something that many photographers can debate. juxtlahuaca-4Bottom line if you don’t have money to spend in a fancy flash because yours is not a powerful enough.  Is not bad thing it means means that you have to fire your flash at least three times at the same direction. Note that if you change the direction of the flash in one of those times your pictures will look blurring, just like if you move. The reason is simple the shadows will be different in that one time that you move your flash in different direction. Light painting is the same concept, only this time you are using a handheld light instead of a flash. The exposure can be longer but it won’t matter because the only light registered will be the one you’ll be projecting at your subject.

check these pictures. Using strobes is the best unfortunately these units are not cheap and often or always need a external battery. Depending on your equipment the battery use for strobes tends to be heavy. But the payoff usually is worth the effort.

Juxtlahuaca Mexico Photography © Alejandro IV Barraganjuxtlahuaca1juxtlahuaca_gurls

Author: AlejandroIV

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